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Les bienfaits thérapeutiques des animaux sur les aînés

5 juillet 2021Style de vie
Les bienfaits thérapeutiques des animaux sur les aînés

Si vous êtes un amoureux des animaux, vous prenez certainement beaucoup de plaisir à passer du temps avec eux, à les cajoler et à les flatter! Par contre, saviez-vous qu’au-delà de ça, nos interactions avec les animaux peuvent être thérapeutiques? C’est ce qu’on appelle la zoothérapie. C’est une thérapie comportant de nombreux bienfaits, pour tous, mais particulièrement chez les personnes âgées! Voyons comment! 

1. Briser la solitude

Nous vous en avions glissé un mot dans cet article, mais la solitude est une problématique touchant plusieurs personnes âgées et les animaux sont définitivement une solution intéressante pour y remédier. Non seulement l’animal devient une présence réconfortante et rassurante, mais c’est souvent un vecteur de relation entre les humains également. Vous avez certainement déjà abordé un inconnu dans la rue pour lui dire à quel point son chien était joli! L’animal permet souvent de faire le pont indirectement et crée des situations permettant de connecter plus aisément avec les autres, en se ralliant autour d’un point commun. 

Certaines études ont même été réalisées et il a été démontré que la zoothérapie était efficace pour les personnes souffrant d’Alzheimer. Au contact de l’animal, elles parvenaient à faire ressurgir certains souvenirs du passé, et l’animal permettait même dans certains cas de faire interagir certaines personnes qui s’enfermaient dans l’isolement dû à leurs troubles cognitifs. 

2. Diminuer le stress et l’anxiété

Les animaux que l’on peut flatter (on pense ici aux chats et aux chiens, entre autres) ont particulièrement le don d’agir comme calmants pour beaucoup de gens. Le geste très répétitif de flatter l’animal est réconfortant. Sentir la chaleur de l’animal contre son corps également. De plus, on est vraiment dans le moment présent lorsqu’on cajole un animal, ça nous aide à nous concentrer sur ce qu’on fait et à vivre le moment en pleine conscience. 

Certaines études ont même démontré une diminution de la pression artérielle chez certaines personnes suite à une séance de zoothérapie! C’est très concret comme preuve!

3. Améliorer la mobilité

Aller marcher avec un chien, lui lancer la balle, faire jouer un chat avec un jouet qu’on tient dans la main et qu’on fait virevolter dans les airs, s’occuper de la litière d’un animal, tout ça nous permet de rester en forme et de travailler nos aptitudes physiques. On le sait, plus l’âge avance, plus il est important de se maintenir actif au quotidien pour conserver sa mobilité et s’occuper d’un animal peut certainement aider. 

4. Renforcer l’estime de soi

À une période de la vie où on est délesté de plusieurs responsabilités (les enfants sont grands, la vie de travailleur est derrière nous), le fait de devoir prendre soin d’un animal est une responsabilité importante dans la vie des personnes âgées. C’est très valorisant de prendre soin d’une petite boule de poils et de s’en occuper, que ce soit quotidiennement ou même seulement le temps d’un après-midi! 

Selon votre situation de vie, il n’est peut-être pas possible pour vous d’avoir un animal à la maison. Plusieurs alternatives existent afin d’être en contact avec des animaux. Les organismes comme la SPCA sont régulièrement à la recherche de bénévoles pour aller faire marcher les chiens ou s’occuper des animaux. Vous pouvez également proposer vos services de gardiennage à vos proches qui ont des animaux. Finalement, une promenade au parc peut être l’occasion de croiser plusieurs chiens en promenade et qui sait, peut-être même en flatter quelques-uns! 

Dans tous les cas, on s’entend pour dire qu’on les aime ces petites bêtes! 
 

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