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Comment la luminothérapie peut-elle améliorer le sommeil des aînés?

6 novembre 2021Style de vie
Comment la luminothérapie peut-elle améliorer le sommeil des aînés?

Vous avez peut-être entendu des proches vous parler de la luminothérapie et des bienfaits que cela leur procure. Si cela vous intrigue et que vous cherchez à mieux comprendre ce qu’est la luminothérapie et comment elle peut vous aider à améliorer votre sommeil, vous êtes au bon endroit! 

 

Qu’est-ce que la luminothérapie?

La luminothérapie permet de s’exposer à une lumière vive et blanche, qui vient stimuler le cerveau comme le ferait le Soleil en été. Cela nous permet d’augmenter notre production de sérotonine (l’hormone du bonheur!), d’améliorer notre sommeil et notre humeur. 

Pour ce faire, il faut utiliser une lampe de luminothérapie d’au moins 10 000 lux et s’y exposer environ 30 minutes par jour. Vous pouvez l’utiliser dès l’arrivée de l’automne jusqu’au début du printemps pour profiter de ses bienfaits. 

Vous pouvez trouver des lampes de luminothérapie sur internet, dans les pharmacies ainsi que dans les magasins à grande surface.

 

Quelles sont les particularités du sommeil des aînés?

Tout au long de notre vie, nos besoins en sommeil changent. Si les adolescents sont reconnus pour faire la grasse matinée, c’est plutôt le contraire chez les aînés. En effet, le nombre d’heures de sommeil diminue généralement chez les personnes âgées, mais en plus de cela, leur cycle de sommeil peut en être perturbé. 

Plusieurs aînés doivent composer avec le fait de se réveiller très tôt le matin, vers 3h ou 4h par exemple. C’est ce qu’on appelle l’avance de phase de sommeil. Se coucher tôt peut avoir des avantages, mais se réveiller si tôt le matin est généralement moins apprécié. Pourquoi cela se produit-il? 

Il y a 4 raisons principales : 

  • Les besoins en sommeil diminuent (on parle d’environ 7h par nuit)
  • Les changements de l’horloge biologique font en sorte que les aînés ressentent la fatigue plus tôt en journée, ce qui fait qu’ils se couchent plus tôt et se réveillent plus tôt le lendemain
  • Le rythme des repas est souvent devancé par rapport au rythme que les aînés avaient avant la retraite. Souper plus tôt devance souvent l’heure du coucher. 
  • À l’automne, le changement d’heure peut accentuer ce phénomène puisqu’il fait noir plus rapidement

Comment la luminothérapie peut-elle être utilisée spécifiquement pour les aînés?

Selon les particularités de votre sommeil, la luminothérapie peut vous aider de deux manières différentes. 

Si vous êtes particulièrement affectés par le changement de saison et le manque de luminosité, la luminothérapie peut certainement vous aider. Utiliser une lampe de luminothérapie, particulièrement le matin, vous aidera à retrouver votre énergie et votre bonne humeur. Au revoir la déprime saisonnière! 

Si votre problématique se situe plutôt au niveau de l’avance de phase de sommeil, vous voudrez alors utiliser votre lampe de luminothérapie en fin de journée. En l’utilisant vers 17h, soit au moment où la noirceur s’installe à l’hiver, vous pouvez duper votre cerveau et lui faire croire qu’il fait encore jour. Cela vous permettra de prolonger votre période de réveil et ainsi replacer votre cycle de sommeil à des heures plus “normales”. 

Bonne luminothérapie! 

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