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Maintenir l'estime de soi chez les aînés

5 février 2022Style de vie
Maintenir l'estime de soi chez les aînés

L’estime de soi est la perception que chacun a de sa propre valeur. Est-ce que je reconnais ma valeur? Suis-je capable de reconnaître mes qualités et mes capacités? Est-ce que je ressens de la fierté et de la satisfaction personnelle? Est-ce que je me sens utile? Est-ce que je parle de moi-même avec respect? 

Ce sont toutes des questions importantes à explorer lorsque l’on s’intéresse à l’estime de soi. Comme nous le verrons dans cet article, l’estime de soi chez les personnes âgées est vraiment importante à maintenir dans une perspective de bien vieillir.


Le déclin de l’estime de soi chez les aînés

Bien que la retraite puisse être un événement très positif dans la vie des personnes âgées, elle peut également s’accompagner de sentiments plus négatifs, dont le déclin de l’estime de soi. 

Plusieurs facteurs peuvent faire en sorte que les aînés ressentent une baisse d’estime personnelle : vie sociale plus restreinte, baisses des capacités physiques et/ou cognitives, retrait du marché du travail, sentiment de ne plus contribuer à la société, etc. 

Se sentir utile, efficace, valorisé, continuer d’apprendre et rester actif constituent tous des éléments contribuant à une bonne estime personnelle. 


Les bienfaits d’une bonne estime de soi

Selon une nouvelle recherche de l’Université Concordia, il est crucial pour les personnes âgées de maintenir, ou même d’améliorer leur estime de soi. Selon cette étude, avoir une bonne estime de soi est non seulement bénéfique du point de vue psychologique, cela a de réelles conséquences sur la santé physique. 

En effet, les chercheurs ont découvert qu’une diminution de l’estime de soi provoque une hausse du cortisol (qu’on appelle souvent hormone du stress). L’effet inverse est aussi vrai : une meilleure estime de soi provoque une baisse de cette hormone. Ils ont également remarqué que cette relation de cause à effet était encore plus marquée chez les gens ayant déjà souffert de dépression ou d’anxiété. 

Développer une bonne estime de soi peut donc aider à réduire les risques pour la santé qui accompagnent le vieillissement. 

Bien entendu, avoir une bonne estime de soi procure également de nombreux bienfaits psychologiques. On parle entre autres d’une plus grande propension à sortir de sa zone de confort, une crainte réduite de l’incertitude, une plus grande résilience, un besoin d’approbation des autres moins important, plus d’acceptation et un meilleur état psychologique général.


Maintenir l’estime de soi chez les aînés

Maintenant que l’on connaît les nombreux bienfaits de l’estime personnelle, comment arriver à la maintenir et même à l’améliorer? 

1. Tout d’abord, reconnaître que notre société peut nous envoyer une image négative de la vieillesse, mais que nous avons le pouvoir de prendre le contrôle sur comment nous percevons cette image. Se forger sa propre opinion de ce qu’est la vieillesse pour soi au lieu de se fier à ce que l’on entend autour de nous. 

2. L’acceptation est également un facteur déterminant d’une bonne estime personnelle. Constamment ressasser le passé ou se plaindre de ce que notre corps ne peut plus faire par exemple ne nous met certainement pas en confiance face à qui nous sommes actuellement. 

3. Faire des choses qui nous font prendre des risques (calculés bien entendu, pas question de se mettre en danger ici) peut également nous aider, en nous prouvant à nous-mêmes que nous sommes capables de relever des défis. Pourquoi ne pas vous inscrire à une nouvelle activité? 

4. Faire une activité physique et rester actif sont également de très bons trucs. Maintenir ses capacités physiques contribue à maintenir une bonne estime de soi.

5. Finalement, une excellente façon d’améliorer son estime personnelle, qui a été étudiée dans plusieurs recherches importantes, est la participation sociale. La participation sociale permet de donner du sens à sa vie, développer des liens avec les autres et se sentir utile, reconnu, valorisé. Ce sont tous des éléments qui contribuent à une bonne estime de soi. 

C’est sans contredit le truc qui a été le plus documenté et les chercheurs sont unanimes : les aînés qui s’impliquent, que ce soit dans une organisation, en faisant du bénévolat, en participant à des activités de groupe, démontrent de meilleures capacités cognitives, une estime d’eux-mêmes plus forte ainsi qu’une augmentation du sentiment de bien-être. 

Si vous considérez travailler à améliorer votre estime personnelle, nous espérons sincèrement que ces trucs pourront vous aider à le faire. 

“S’aimer soi-même est le début d’une histoire d’amour qui durera toute une vie.”
Oscar Wilde

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